jueves, 18 de diciembre de 2014

Cómo se crea un mal ambiente laboral

*Si alguien que lee este post/blog conoce la referencia científica del relato de experimento agradeceré que comente la fuente.

Un día comiendo con un profesor de la Universidad de Helsinki (Finlandia) y un profesor del CINVESTAV (IPN, México), me contaron el siguiente experimento, y lo relato tal y como lo recuerdo:
  • Hay 1 jaula con 1 mono.
  • Dentro de la jaula, aparece un racimo de plátanos, y el mono feliz va a tomar y comer de los plátanos.
  • Meten un segundo mono, aparecen los plátanos, pero esta vez al acercarse el segundo mono a tomar un plátano, mojan a los 2.
  • El primer mono aprende (condicionado) q si el segundo toma plátanos, mojan a ambos.
  • Entonces, a base de repeticiones, los 2 monos ya saben q no pueden tomar plátanos porque los mojan y no les gusta el castigo.
  • Meten un tercer mono, con el sujeto 1 y 2. Bajan los plátanos, pero ahora 1 y 2, aprendieron que no deben de tomar plátanos de ahí, porque si no, los mojan, pero el tercero no lo sabe y se acerca sin prejuicio alguno a intentar tomar un plátano. Los monos 1 y 2, van a agredirlo, el mono 3 no desconoce la razón, ya que ahora no los mojan.
  • Meten un cuarto, ya el tercero no sabe lo de la mojada, q si vivieron el 1 y el 2, pero ahora aprendió q si toma los plátanos, sus compañeros lo agreden. El cuarto desconoce los eventos pasados, sin prejuicio alguno se acerca a coger de los plátanos, como respuesta a su acción, los otros 3 monos lo atacan.
  • Así como fueron metiendo uno a uno de los monos, fueron sacándolos, cada vez q sacaban uno de los viejos, entraba uno nuevo, al final, en la jaula había 4 monos, de los cuales a ninguno lo habían mojado al inicio del experimento, pero ahora la costumbre era agredir a los compañeros sin ningún sentido.
  • Si uno le preguntara al nuevo grupo de monos, por qué agreden a los compañeros por intentar tomar un plátano, todos responderían: porque aquí siempre se han hecho las cosas así.
  • Así se explica, cómo se termina formando un mal ambiente laboral.
Si se mira por Internet, la forma de narrar el experimento puede cambiar -por eso pido que si alguien conoce la fuente científica original (paper) me facilite el dato en sus comentarios en esta publicación para incluir la referencia o enmendar los errores de la historia- la moraleja al final de la historia es el mismo.

Aquí les dejo un vídeo que explica el experimento.

miércoles, 17 de diciembre de 2014

La caída de los precios internacionales del petróleo como medida contra el fracking

Gráfico: Periódico ABC.

En 6 meses, los precios internacionales del petróleo han caído casi un 50% (de 110 dólares el barril Brent a menos de 60 dólares el barril).

En resumen, los países productores de petróleo, aumentan la oferta sobre la demanda, para hacer que el fracking no sea rentable y así eliminar a la competencia. Recuerden que el fracking es atractivo al ser más económico que el petróleo. Dicha estrategia, rompe con el precio de equilibrio del fracking, y por tanto, se desincentiva continuar con su extracción, si los precios del petróleo se encuentran por debajo del precio que hace rentable al fracking.

Aquí les dejo un artículo que narra la historia entre el fracking y el petróleo, de 2008 a la actualidad. Así es la historia del desplome del petróleo: una caída del 50% en 6 meses tiene explicación.

Sin embargo, existen líneas rojas de los países productores: Porque el precio actual está poniendo en jaque la estabilidad presupuestaria de varios de los principales dueños del petróleo. Solo Qatar, Emiratos Árabes Unidos y Kuwait pueden mantener sus cuentas públicas en equilibrio cuando el precio del barril de Brent cotiza por debajo de los 70 dólares, según datos recopilados por «The Economist». Lejos de este umbral quedarían grandes productores como Arabia Saudí o Rusia, con sus líneas rojas marcadas en los 95 y 100 dólares el barril, respectivamente. Muy lejos de estos niveles quedan ya Venezuela, junto a Argelia, Iraq o Ecuador, que tienen su límite entre los 115 y 120 dólares por barril.

Pero además, la caída sostenida de los precios internacionales del petróleo tiene otras consecuencias que son dispares según si eres un país productor o importador, si se es desarrollado o emergente:

La caída, un estímulo: Además, el menor precio del crudo supone un estímulo para los países que son importadores de «oro negro». Lo cierto es que la mayoría de las economías desarrolladas se encuentra en este grupo, por lo que el precio actual supone un revulsivo para sus demandas. España, en concreto, paga cada año una factura energética de más de 40.000 millones de euros. El recorte del precio del crudo permitirá a España ahorrar más de 6.000 millones en esta partida, lo que se traducirá en más crecimiento, menos déficit comercial y menos inflación.

Diferentes consecuencias entre Europa y EE.UU.: Los expertos aseguran que los efectos de los precios bajos de petróleo podrían ser diferentes a un lado y otro del Atlántico. En EE.UU. la bajada de precios promete ser un estímulo para el gasto de familias y empresas y puede suponer un impulso para el PIB (lo que a su vez puede servir de argumento a la Fed para mantener sin cambios su política de tipos de interés al 0%). En la Eurozona, sin embargo, la sombra de la deflación sigue muy presente y esta caída del barril no hace más que afianzarla. Los analistas ven en este hecho un argumento más para que el BCE incremente sus estímulos monetarios.


El problema no se queda solo ahí, sino que tiene más implicaciones. Quién gana y quién pierde con la apreciación del dólar: La escalada penaliza a los emergentes con inflación y deuda externa.

La apreciación del dólar en la segunda mitad de 2014 había atraído mucha menos atención que el descenso del precio del petróleo. Entre otras cosas, porque el derrumbe de la cotización del brent ha sido mucho más notorio (de 115 a 58 dólares, casi un 50% menos de julio a diciembre) que la pérdida de valor del euro frente al dólar (de 1,4 a 1,25 dólares por euro, un 10% menos), la referencia que centraba los análisis. La zona euro, otra vez estancada, era la que centraba la preocupación. Y la moderada pérdida de valor del euro suponía un cierto alivio. Pero en el caso de varias divisas emergentes, la depreciación ha sido abrupta y, como ejemplifica Rusia, descontrolada.

Emergentes en problemas. La cotización de las materias primas, y singularmente del petróleo, suele ir en sentido contrario a la del dólar, la moneda en la que se intercambia. Si el movimiento es simétrico, el efecto para los exportadores e importadores de petróleo, en sus monedas de origen, es neutro.

El retrato de las economías más vulnerables incluye países exportadores de petróleo –u otras materias primas-, y muy dependiente de sus ingresos externos, con altos niveles de inflación, deuda externa al alza y crecimiento estancado, o en retroceso. Los organismos internacionales añaden aquí a los países que no han aprovechado la etapa de bonanza por el alto precio de las materias primas para hacer reformas estructurales de su economía. Rusia, que además debe lidiar con el coste del conflicto con Ucrania, pero también Venezuela, Brasil o Argentina son algunos de los principales damnificados. Pero el examen se ha extendido a buena parte de los emergentes: la lira turca o la rupia de Indonesia también están en niveles mínimos frente al dólar, así como, las divisas del Este europeo qe se ven afectadas por el rublo.

La depreciación de todas estas monedas tiene un efecto favorable en las exportaciones, al abaratarlas respecto al dólar, pero en el caso de las ventas de petróleo ese efecto se ve compensado por la súbita pérdida de valor de la materia prima. Por el contrario, las importaciones se encarecen, lo que tiene un claro efecto inflacionista. Pero las implicaciones financieras pueden acabar siendo más determinantes: la deuda externa en dólares aumenta, lo que multiplica el riesgo de suspensiones de pagos, públicas o privadas, y muchos inversores se van del país, ante la pérdida de rentabilidad de su apuesta.

Finalmente, hay quien cree que toda está situación afectará más a Europa por el efecto deflacionista y además, una caída de la economía estadounidense por su apuesta por el fracking como medida de eficiencia energética (porque es contaminante en realidad) sino económica (veían al fracking como la maravilla de energía barata).


La caída del precio del petróleo en niveles cercanos al 45 por ciento desde el mes de junio confirma el estallido de la burbuja del fracking. La llamada "independencia energética" de Estados Unidos era una falacia, así como las bondades de un sistema de extracción de alto costo y también de alto riesgo por la contaminación de las napas subterráneas. Es cierto que para Estados Unidos el fracking significó mejorar los niveles de empleo y crecimiento. Pero esto resultó una copia exacta de la génesis de la burbuja subprime. El ejemplo de la burbuja inmobiliaria española es representativo de lo que ha ocurrido con el fracking: el descenso de las tasas de interés facilita el despliegue de portentosos niveles de inversión que permiten la mejora transitoria del empleo y el crecimiento económico. La aceleración de este proceso desata la burbuja y sólo cuando la burbuja estalla se detecta que esa situación era insostenible.

El cierre de las empresas de fracking en Estados Unidos volverá a elevar el desempleo y esta vez la Reserva Federal no podrá seguir inyectando dinero dado que ha sido justamente la irrupción del dinero barato la que ha impulsado la creación de las burbujas bursátiles. Aunque es posible que una vez la Fed caiga en la trampa y aplique nuevos planes de flexibilización cuantitativa que incubarían nuevas burbujas y el aumento de la volatilidad financiera.

El agravamiento de la deflación echará por tierra la débil recuperación económica europea acentuando la contracción y el estancamiento. La caída en el precio del petróleo (que se prolongará en forma inevitable hasta mediados del próximo año) significará el descenso de numerosos productos para los cuales el petróleo es su insumo clave. Todo esto acelerará el proceso deflacionario iniciado por los planes de austeridad y que fueron potenciados por las políticas que buscaron dar estabilidad al sistema financiero, y solo crearon nuevas burbujas.

La realidad, es que siempre que ha habido una caída en los precios internacionales del petróleo, termina la cosa en crisis económica por algún lado. En un mundo inestable como el de ahora (política, económica y socialmente hablando), con incertidumbre y problemas latentes por todos lados, los riesgos toman mayor fuerza, y por tanto, pueden tener un mayor impacto negativo sobre un país o una región. La historia continua y nadie hace nada realmente por estabilizar las cosas, solo parece que ahora se trata de desestabilizar a los emergentes para que los desarrollados puedan al menos tomar un respiro, desafortunadamente "el ahogado todavía puede hundir al flotante".

Entropía

Hoy en día, tenemos un mayor acceso a la información gracias al Internet, y eso nos acerca más a información relacionada con la ciencia y la innovación tecnológica, pues hoy hablaremos sobre la "entropía", una palabra que en las nuevas generaciones será una palabra de uso común.


entropía.

(Del gr. ἐντροπία, vuelta, usado en varios sentidos figurados).

1. f. Fís. Magnitud termodinámica que mide la parte no utilizable de la energía contenida en un sistema.

2. f. Fís. Medida del desorden de un sistema. Una masa de una sustancia con sus moléculas regularmente ordenadas, formando un cristal, tiene entropía mucho menor que la misma sustancia en forma de gas con sus moléculas libres y en pleno desorden.

3. f. Inform. Medida de la incertidumbre existente ante un conjunto de mensajes, de los cuales se va a recibir uno solo.

Cabe destacar, que el punto tres acaba de ser enmendado en la edición 2014 del Diccionario de la RAE.

Si buscan una definición más filosófica, José Luis Piñuel Raigada, Doctor en Psicología (Louis Pasteur, Francia) y Filosofía (Salamanca, España) y profesor  en la Facultad de CC. de la Información de la Universidad Complutense, nos ofrece una discusión crítica de ciencias sociales sobre la entropía, la cual está muy bien, si se quiere buscar los antecedentes teóricos de la palabra. Sin embargo, posee bibliografía muy vieja, pero aún así, no deja de ser una lectura crítica e interesante sobre el tema.

En el ámbito de la Teoría de la Información la entropía, mide la incertidumbre de una fuente de información.

Aunque, como se puede apreciar en la definición de la RAE, el concepto de entropía es usado en termodinámica, mecánica estadística y teoría de la información. En todos los casos, la entropía se interpreta como una medida de incertidumbre.

En el artículo de 1948, "Una teoría matemática de la comunicación", Claude Elwood Shannon, demostró que la entropía proporciona un límite absoluto en la mejor longitud media (magnitud) posible de codificación sin pérdidas o compresión de cualquier comunicación, en el supuesto de que la comunicación puede ser representada como una secuencia de variables aleatorias independientes e idénticamente distribuidas, estableciendo así, las bases para la corrección de errores, supresión de ruidos y redundancia en las comunicaciones.

Dicho de otra forma, el concepto básico de entropía en teoría de la información tiene mucho que ver con la incertidumbre que existe en cualquier experimento o señal aleatoria. Es también la cantidad de "ruido" o "desorden" que contiene o libera un sistema. De esta forma, podremos hablar de la cantidad de información que lleva una señal.

Otra forma de hablar de entropía, es como "el grado de ordenamiento de un sistema, dicho sistema tiene a llegar al maximo de equilibrio posible y eso es lo k define la entropia".

En este sentido, el concepto de entropía puede ser abordado desde muchas perspectivas de las ciencias sociales, tal y como señala Piñuel-Raigada, citando a Carnap (1964), todas las ciencias posean un método común: identificar las operaciones mediante las cuales el operador humano organiza los grupos de operaciones que realiza con las colecciones de objetos o de actos para la comunicación, ya sea cotidiana o científica. Mientras que el objeto propio de cada ciencia es el estudio de los objetos a los que se aplican estas operaciones; si los objetos son los símbolos, se trata de ciencias deductivas, lógico-matemáticas; si los objetos son significados, se trata de ciencias lingüísticas o semióticas; si los objetos son afectos, emociones, actitudes, se trata de psicología; si los objetos son normas, valores, etc., se trata de sociología. La teoría general de sistemas, y la teoría de la información, acaban constituyéndose por esta vía en la teoría del conocimiento científico. A este carro se suben entusiasmados muchos, o la gran parte, de los que en las ciencias humanas se denominan a sí mismos teóricos de la comunicación.

Shannon, Claude Elwood (1948). A mathematical theory of communication. Bell System Technical Journal 27 (379-423 and 623-656).

lunes, 15 de diciembre de 2014

Uber, Google News en España y prohibido manifestarse

Seguimos con noticias relacionadas con el mundo del Internet, la semana pasada les comentaba los casos del hackeo a Sony, el cierre de páginas de descargas y censura gubernamental en Facebook y Twitter.

Hoy les hablaré de los problemas que enfrenta la start-up Uber, Google News en España y leyes en México y España que prohiben manifestarse.

Uber

Para situar a los que no conocen la empresa, aquí la historia de Uber y aquí su crecimiento en México. Actualmente, la empresa enfrenta diversos problemas legales en varios países (Estados Unidos, España, Alemania, Francia, Colombia, Holanda y México), por lo cual, la empresa debe de replantearse la forma de gestionar su negocio de manera que sea seguro el servicio para los usuarios y de competencia desleal.

Google News

En resumen, en España sacarón una Ley pretendiendo que Google pague por indexar en su buscador noticias de los medios españoles. Sin embargo, Google no cedió al chantaje y dijo: OK, pues cierro el servicio en España.

Ante esta decisión de Google, la AEDE (Asociación de Editores de Diarios Españoles que propuso el canon), ahora "suplican":

“la intervención de las autoridades españolas y comunitarias, y de las autoridades de la competencia, para proteger de manera eficaz los derechos de los ciudadanos y de las empresas”. “No tenemos nada en contra de Google. Al contrario, el buscador es una herramienta muy potente y nos da muchas visitas, pero ignoramos cómo va a afectar esta decisión”.

España no es el primer país en imponer una tasa a los agregadores. Lo hizo Alemania en 2013. Pero en aquel caso los editores tenían el derecho, no el deber, de cobrar. Google decidió entonces eliminar el resumen y las fotos de las noticias reseñadas. Y, vistos los resultados, fueron los medios quienes renunciaron a cobrar por los derechos de propiedad intelectual y pidieron volver a ser indexados. En Francia, la firma llegó a un acuerdo con los medios por el que aceptaba compensarles con 60 millones de euros por usar sus contenidos. Y en Bélgica, después de un largo litigio tras prohibir al buscador en 2011 la difusión de imágenes y textos de periódicos belgas, los diarios volvieron a tocar la puerta de Google News.


Prohibido manifestarse

Finalmente, me parece curioso que en 2 países -México y España- se están aprobando leyes que limitan derechos fundamentales y universales, en común, el derecho a manifestarse públicamente:

miércoles, 10 de diciembre de 2014

Ciberseguridad, ciberactivismo y el cierre de webs en Internet

Recientemente se han dado una serie de acontecimientos en el mundo del Internet, serán tendencia en los siguientes años: un ciber ataque a gran escala a Sony, el cierre de páginas de descarga en España y Suecia, y amenazas de Facebook al cierre de páginas contrarias al gobierno en México.

  1. Un ataque informático paraliza Sony Pictures: El ataque se ha perpetrado el 24-25 de noviembre, dicen, a través de un archivo comprimido (.zip) y los atacantes se hacen llamar Guardianes de la Paz (Guardians of Peace), firman con las siglas #GOP. Primero liberaron películas que, o bien acaban de estrenarse en cartelera. Después llegó el turno de los sueldos de los empleados. Así se supo que un directivo del mismo rango gana hasta 800.000 dólares anuales más que una mujer en el mismo puesto. Entre los 40 gigas de archivos pirateados se encuentra además un guion de un episodio piloto escrito por Vince Gilligan, creador de la serie Breaking Bad. Algunos datos se remontan hasta 1955. El verdadero escándalo ha llegado al desvelarse datos personales de actores. Entre los archivos robados y expuestos en foros de Internet se encuentran copias digitalizadas de los pasaportes de Angelina Jolie, Cameron Diaz y el director Roland Emmerich, presupuestos de futuras películas, así como los datos de acceso a 179 cuentas de correo. También su domicilio y el número de la seguridad social, equivalente al NIF en España, de 47.000 trabajadores del estudio. Dentro de este colectivo, se encuentran sus actores. Sylvester Stallone aparece entre los afectados. También el director Judd Apatow. En la lista se encuentra hasta Beatriz, nieta de la reina de Inglaterra. Los más afectados por el escándalo son Seth Rogen y James Franco, cuyo salario en la película The Interview fue de 8,4 millones dólares y 6,5 respectivamente. Esta película es, según el FBI y los propios estudios, el detonante del ataque. Se trata de una comedia sobre espionaje y cuyo argumento incluye el intento de asesinato de Kim Jong Un.
  2. El 3 de diciembre, son detenidos los administradores de seriespepito y peliculaspepito en España, la reacción: Series.ly retirará sus enlaces ilegales tras el cierre de seriespepito. también cayó Magnovideo, que solo muestra el siguiente mensaje: "Debido a los recientes cambios en el marco legal español nos vemos obligados a cancelar el servicio de alojamiento gratuito de vídeos Magnovideo. Sentimos mucho tomar una decisión tan dolorosa sin previo aviso, no hemos tenido tiempo de reacción". Y hoy en Francia la justicia ha bloqueado la web The Pirate Bay. Aun así, a juzgar por lo que sugieren varios abogados expertos en Propiedad Intelectual, cabe esperar que la avalancha acabe por arrastrar más páginas. El día 9 de diciembre, la policía sueca tumba la página de descargas The Pirate Bay.
  3. ¿El gobierno coacciona a las redes sociales para censurar la libertad de expresión en México? ¿De dónde vienen los ataques a la libre expresión en redes sociales? El hash tag #YaMeCansé, creado minutos después de que el titular de PGR cerró con esa frase su informe sobre #Ayotzinapa, el 7 de noviembre, se convirtió por casi un mes en tendencia o Trending Topic, y permaneció en los tres primeros lugares. Pero el miércoles 3 de diciembre desapareció súbitamente, lo que generó miles de cuestionamientos de usuarios, que muy pronto crearon la etiqueta #YaMeCansé2. Alberto Escorcia, analista de redes sociales, habló esta mañana en entrevista con MVS. Sobre el tema, Carmen Aristegui preguntó si es posible “identificar la procedencia masiva” de mensajes. Y subrayó que el #YaMeCansé “ilustra el estado de ánimo de una parte de la sociedad (…) que debería preguntarse “de dónde proceden estos ataques”. Finalmente, les dejo una captura de pantalla de la página en Facebook "Los gastos pendejos", que denuncian lo siguiente en su página: "En las ultimas dos semanas, Facebook nos ha enviado tres avisos amenazando cn tumbar la pagina. Creemos que EPN le hizo sus wawis a Mark Zuckerberg en su ultima visita a Mexcio y que, en agradecimiento, el guero cabron esta chingando a los activistas que jodemos al copetes, asi que por si las de hule, abrimos una segunda pagina. Si nos tumban, alla nos vemos!!!".


Finalmente, hace algún tiempo dedique una serie de entradas al tema de la ciberseguridad, donde expongo casos de ciberataques y ciberactivismo, entre otros. En este enlace, pueden acceder a las 3 entradas originales o si lo prefieren, descargarse toda el artículo completo en 1 solo archivo.

martes, 9 de diciembre de 2014

Economía del comportamiento: mente, sociedad y conducta para el desarrollo

Informe del Banco Mundial sobre el desarrollo mundial 2015: Mente, sociedad y conducta, mensaje principal:

Toda política contiene supuestos sobre la conducta humana. Las políticas públicas por lo general subsidian y promueven actividades que se consideran valiosas e imponen gravámenes sobre las que se busca desalentar. Este enfoque se basa en la noción de que la conducta humana surge de una elección “racional”: los individuos sopesan cuidadosamente sus opciones, analizan toda la información disponible y toman decisiones por sí mismos. Las políticas que se derivan de esta perspectiva procuran modificar los beneficios y los costos de las acciones individuales, y han resultado muy eficaces en muchos ámbitos.

Sin embargo, en las últimas décadas, las investigaciones sobre los procesos de toma de decisiones han sembrado dudas respecto de hasta qué punto las personas siguen este proceso al hacer elecciones. Nuevas politicas, basadas en una comprensión más precisa de cómo piensan y actúan las personas, resultan muy prometedoras, en especial para abordar algunos de los desafíos más complejos del desarrollo, tales como incrementar la productividad, romper el ciclo de la pobreza de una generación a la siguiente y actuar frente al cambio climático.

Los tres principios de las decisiones humanas

Para comprender y aplicar los descubrimientos recientes sobre los procesos de toma de decisiones, el Informe sobre el desarrollo mundial de este año presenta un marco que se basa en tres principios:

1. Pensamiento automático. Gran parte de nuestros pensamientos son automáticos y se basan en lo que nos viene a la mente sin esforzarnos. El pensamiento deliberativo, en el que sopesamos el valor de todas las alternativas disponibles, es menos frecuente. La mayor parte del tiempo, usamos atajos mentales. En consecuencia, pequeñas modificaciones en el contexto inmediato en el que se toman las decisiones pueden tener efectos desproporcionados en la conducta.

2. Pensamiento social. Los seres humanos somos profundamente sociales. Nos gusta cooperar, siempre y cuando los demás también hagan su parte. En este sentido, se pueden diseñar instituciones e intervenciones que respalden la conducta cooperativa. Las redes y las normas sociales pueden servir de base para nuevos tipos de políticas e intervenciones.

3. Pensamiento basado en modelos mentales. Cuando las personas piensan, en general no inventan conceptos. Por el contrario, utilizan modelos mentales extraídos de la sociedad a la que pertenecen y de sus historias compartidas. Las sociedades brindan a los individuos múltiples modelos mentales, a menudo contradictorios; la aplicación de uno u otro depende de señales del contexto en que se encuentra la persona. Las políticas y las intervenciones dirigidas a activar modelos mentales favorables pueden mejorar las condiciones de vida de las personas.

Perspectivas psicológicas y sociales sobre las políticas

Estos tres principios tienen importantes consecuencias para las intervenciones y las políticas de desarrollo. Las intervenciones deben tener en cuenta los factores psicológicos y sociales específicos que guían la toma de decisiones en un entorno en particular. Esto implica transformar el diseño y la implementación de medidas eficaces en un proceso más iterativo de descubrimiento, aprendizaje y adaptación. Lo importante no es solo qué política se implementa, sino también cómo se la implementa.

Asimismo, los expertos, los funcionarios encargados de formular políticas y los profesionales del desarrollo deben reconocer que ellos también están sujetos a influencias sociales y culturales y piensan automáticamente. En efecto, tienden a seleccionar y filtrar las evidencias de manera tal de confirmar sus opiniones previas. Los contextos sociales en los que están insertos pueden llevarlos a malinterpretar el modo en que los pobres se comportan y toman decisiones. Deben tomar conciencia de sus propios sesgos, y las organizaciones dedicadas al desarrollo deben implementar procedimientos para mitigar los efectos adversos de dichos sesgos.

Cuando se la observa con una mirada psicológica y social, la pobreza es algo más que la privación de recursos materiales. Las tensiones y las presiones de la pobreza imponen “gravámenes” sobre los recursos cognitivos. Los funcionarios encargados de formular políticas deberían evitar programar decisiones cruciales en períodos en los que los recursos mentales son especialmente escasos. Por ejemplo, podrían desplazar el momento de la decisión de inscribirse en la escuela a los períodos en que los ingresos estacionales de los agricultores pobres son más altos. También podrían destinar asistencia para apoyar decisiones importantes que exigen muchos recursos cognitivos, como la de postularse para un programa de educación superior. Estas ideas se aplican a toda iniciativa en la que el nivel de uso por parte de los beneficiarios constituya un desafío.

La pobreza en los primeros años de vida también afecta los recursos psicológicos. Un nivel elevado de tensión y la falta de estimulación socioemocional y cognitiva adecuada en los primeros años pueden perjudicar el desarrollo cognitivo. Los programas que brindan estimulación en la primera infancia pueden influir significativamente en el éxito en la adultez.

Al adoptar una perspectiva psicológica y social, se amplía el conjunto de herramientas del que disponen los funcionarios encargados de formular políticas. Por ejemplo, la simplificación de las decisiones puede ayudar a las personas a elegir opciones que se correspondan mejor con sus intereses. La incorporación a programas gubernamentales a menudo resulta demasiado difícil, y las decisiones sobre las finanzas del hogar exigen un volumen considerable de recursos cognitivos. Para los consumidores, es más fácil determinar qué productos de préstamo y ahorro son más convenientes cuando se los presenta con un resumen breve de las tasas de los instrumentos de ahorro y los costos de los préstamos. Los programas de educación financiera son más eficaces cuando enseñan reglas generales en lugar de ofrecer un módulo estándar de conocimientos financieros.

El uso de recordatorios es otra herramienta nueva para ayudar a los individuos a llevar a cabo sus planes. Los mensajes de texto que se envían como recordatorio cada semana pueden ayudar a los pacientes a tomar sus medicamentos con regularidad. Los recordatorios sobre los cargos adicionales por atrasos en el pago de préstamos incrementan la puntualidad de los reembolsos. Pero es necesario que estos recordatorios estén diseñados adecuadamente: los que mencionan motivos específicos para ahorrar pueden ser dos veces más eficaces que los mensajes genéricos.

Los mecanismos de compromiso pueden ayudar a las personas a actuar de conformidad con sus intenciones obligándolas a seguir un determinado curso de acción, como el de consumir más alimentos saludables, trabajar más o ahorrar más. En muchos casos, cerca de la tercera parte de las personas a las que se ofrecen mecanismos de compromiso (a menudo en la forma de cargos o penalidades financieras por no cumplir con sus propios objetivos) los acepta.

Los incentivos sociales pueden ser tan efectivos como los económicos. Cuando se informa a las personas la cantidad de energía que consumen en comparación con sus vecinos, se reduce el consumo promedio. Alabar públicamente a quienes ahorran agua y poner en evidencia a los que no lo hacen puede ayudar a una ciudad a evitar una crisis en el suministro de agua, dado que las personas suelen ahorrar más cuando tienen la certeza de que los demás también lo harán. Las recompensas sociales, los regalos, los premios no monetarios y el reconocimiento pueden llevar a los individuos a trabajar con más ahínco. Muchos programas resultan más efectivos cuando se canalizan a través de grupos de pares o de redes, en lugar de a nivel individual.

Los mensajes educativos presentados de manera entretenida pueden impulsar decisiones clave para el desarrollo. Los programas de radio y televisión que incorporan mensajes sociales pueden contribuir a reducir el embarazo adolescente, elevar las tasas de ahorro e incrementar la autonomía de las mujeres. Los mensajes que apelan a las aspiraciones pueden incrementar la inversión de los padres en la educación de sus hijos y mejorar el desempeño escolar.

Hace mucho tiempo que los ingenieros, las empresas privadas y los especialistas en comercialización de todos los ámbitos prestan atención al modo en que realmente las personas toman decisiones, al lugar que ocupan las preferencias sociales y el contexto en las decisiones y al uso de atajos y modelos mentales para filtrar e interpretar información. La comunidad del desarrollo está comenzando a imitarlos. Este informe tiene como objetivo inspirar y guiar a los investigadores y profesionales que pueden ayudar a descubrir los límites y las posibilidades de un nuevo conjunto de enfoques.

Una visión en conjunto (resumen acerca del informe):

Ha llegado el momento de rediseñar las políticas y la economía del desarrollo. En las últimas décadas, las investigaciones realizadas en distintas disciplinas de las ciencias naturales y sociales han proporcionado observaciones sorprendentes sobre el modo en que las personas piensan y deciden. Si bien la primera generación de políticas de desarrollo se basaba en el supuesto de que los seres humanos deciden de manera deliberativa e independiente y en función de un conjunto coherente de preferencias egoístas, las investigaciones recientes muestran que rara vez se toman decisiones de este modo. Las personas piensan de manera automática: cuando deciden, por lo general se basan en lo que les viene a la mente sin esfuerzo. También piensan de manera social: las normas sociales orientan gran parte de las conductas, y muchas personas prefieren cooperar siempre y cuando los demás también lo hagan. Asimismo, piensan en función de modelos mentales: lo que perciben y el modo en que interpretan lo percibido dependen de los conceptos y las cosmovisiones propias de las sociedades a las que pertenecen y de su historia en común.

El Informe sobre el desarrollo mundial 2015 ofrece una mirada concreta sobre cómo repercuten estas observaciones en las políticas de desarrollo. Muestra cómo una visión más completa de la conducta humana puede contribuir a lograr objetivos de desarrollo en numerosas áreas, como el desarrollo en la primera infancia, las finanzas domésticas, la productividad, la salud y el cambio climático. También señala que una perspectiva más sutil acerca de la conducta humana da pie a nuevas herramientas de intervención. Con pequeñas modificaciones en el contexto en que se toman las decisiones, con iniciativas diseñadas a partir de la comprensión de las preferencias sociales y con la exposición de los individuos a nuevas experiencias y nuevos modos de pensar, se puede lograr que las personas mejoren su calidad de vida.

Este informe abre caminos nuevos y prometedores para la labor en el ámbito del desarrollo. Muestra que la pobreza no es simplemente una situación de privación material, sino que también constituye un “gravamen” sobre los recursos cognitivos, que afecta la calidad de las decisiones. Aquí se pone de relieve que todos los seres humanos, incluso los expertos y los encargados de formular políticas, están sujetos a influencias psicológicas y sociales en su forma de pensar, y que para las entidades de desarrollo sería útil establecer procedimientos que les permitieran mejorar sus propias deliberaciones y decisiones. El informe demuestra que es necesario incorporar en mayor medida el descubrimiento, el aprendizaje y la adaptación en el diseño y la ejecución de las políticas. El nuevo enfoque sobre la economía del desarrollo es sumamente promisorio, y su ámbito de aplicación, muy amplio. Con el presente informe se introduce una nueva agenda de gran importancia para la comunidad del desarrollo.

Contenidos del informe:

Part 1: An expanded understanding of human behavior for economic development: A conceptualframework 
Chapter 1: Thinking automatically
Chapter 2: Thinking socially
Spotlight 1: When corruption is the norm
Chapter 3: Thinking with mental models
Spotlight 2: Entertainment education

Part 2: Psychological and social perspectives on policy 
Chapter 4: Poverty
Spotlight 3: How well do we understand the contexts of poverty?
Chapter 5: Early childhood development
Chapter 6: Household finance
Chapter 7: Productivity
Spotlight 4: Using ethnography to understand the workplace
Chapter 8: Health
Chapter 9: Climate change
Spotlight 5: Promoting water conservation in Colombia

Part 3: Improving the work of development professionals 
Chapter 10: The biases of development professionals
Chapter 11: Adaptive design, adaptive interventions
Spotlight 6: Why should governments shape individual choices?

Descargar el Resumen de 38 páginas del informe (en español).

Aquí, la página web del informe donde se pueden descargar los contenidos (disponibles de momento solo en inglés).

Finalmente, aqui una Infografía del informe.

lunes, 8 de diciembre de 2014

Economía, psicología y teoría de la elección

Para los interesados en aplicaciones de microeconomía, en la psicología y la teoría de la elección, en una revista de acceso abierto, han recopilado una serie de artículos sobre el tema:

Economics, Psychology and Choice Theory

Editor: Marina Bianchi (University of Cassino and Southern Lazio), Peter Earl (University of Queensland), Sergio Nisticò (University of Cassino and Southern Lazio), Maurizio Pugno (University of Cassino and Southern Lazio)

Abstract:

Throughout the second half of the twentieth century, microeconomic theory underwent a parallel and, in some sense, contradictory, development. On the one hand, a great variety of models flourished, based on the axiomatic foundations of (intertemporal) general equilibrium theory; on the other hand, research on decision theory started to reveal that the same foundations of traditional microeconomics, namely the notions of equilibrium and rationality, were extremely shaky. Starting with the findings implicit in Allais’s paradox, a vast array of experimental studies later revealed that much decision-making was only quasi-rational and guided by simple heuristics (Kahneman and Tversky, Thaler, and many others). This literature mainly emphasized the anomalies of rational choice, implying that the traditional economic model was not general. The enormous interest and impact that this new approach has had on economic thinking clearly helped also to break the boundaries between economics and psychology that the axiomatic approach had erected.
An additional and fruitful attempt of cross-fertilization between the two disciplines is Tibor Scitovsky’s The Joyless Economy, first published in 1976.
To mark the tenth anniversary of Tibor Scitovsky’s death, in June 2012 the Creativity and Motivations Economic Research Center of the University of Cassino hosted an International Conference entitled “How to Bring Joy into Economics”. Thanks mostly to his acquaintance with a new body of experimental research in psychology, Scitovsky extended the challenge to established microeconomic theory by pointing out the gap between the traditional approach to choice and individuals’ demand for novelty as a source of satisfaction.
The aim of this special issue is to gather new contributions on whether, how and to what extent economists should expand their understanding of economic rationality by integrating elements of thinking familiar to psychologists, in particular, when curiosity and uncertainty towards innovative consumption activities, rather than the ‘passive’ satisfaction of given needs, is the main objective of choice theory.

Articles
  • Over-confidence and Low-cost Heuristics: An Experimental Investigation of Choice Behavior
  • Approaches to Well-Being, Use of Psychology and Paternalism in Economics
  • Scitovsky, Behavioural Economics, and Beyond
  • Social Influences towards Conformism in Economic Experiments
  • Aggregate Effects of Behavioral Anomalies: A New Research Area
Discussion Paper
  • Enjoyment Takes Time: Some Implications for Choice Theory
  • Anchoring in Economics: On Frey and Gallus on the Aggregation of Behavioural Anomalies
  • The Magic of Storytelling: How Curiosity and Aesthetic Preferences Work 
  • Guilt Aversion and Redistributive Politics: A Moral Intuitionist Approach
  • A Review of the Certainty Effect and Influence of Information Processing
Para acceder a los artículos: Economics, Psychology and Choice Theory.

jueves, 4 de diciembre de 2014

Neuroeconomía: lo que percibe nuestro cerebro

Imagen: What Your Brain Looks Like After A 20-Minute Walk

El cerebro no miente, y la imagen anterior muestra la actividad cerebral cuando estamos sentados y después de haber dado un paseo de 20 minutos caminando. La diferencia es más que evidente.

En economía, existe una rama que estudia el comportamiento de los individuos (economía del comportamiento) y la rama que estudia las decisiones tomadas por los individuos a través de la visualización de la actividad cerebral (neuroeconomía).

Por ejemplo, en el mundo de las inversiones el escenario ideal es el de una toma de decisiones racionales en mercados eficientes, pero la realidad y cotidianidad es otra, ya que se toman decisiones emotivas, a veces con comportamientos irrazonables, en mercados ineficientes. Con base en las finanzas conductuales, la inversión es 80 por ciento psicológica.

El cerebro humano se compone de diferentes partes, entre ellas el telencéfalo, que ayuda a reflexionar sobre sentimientos de amor, odio y felicidad y tiene funciones adicionales como la conducta social y la planeación. En la toma de decisiones el sistema límbico y telencéfalo se activan.

Las pérdidas y ganancias afectan diferentes partes del cerebro con un impacto distinto. Las pérdidas hacen el doble de daño con respecto a la felicidad producida por las ganancias. Las pérdidas financieras son procesadas por partes del cerebro que son responsables de la red de dolor, una de estas áreas es la amígdala.

Dado que el comportamiento de inversión es parte del comportamiento social, la cultura ayuda a determinar a qué obstáculo psicológico se es más propenso a sucumbir. Las diferencias culturales de los inversionistas puede incluso influenciar los rendimientos de los mercados.

Los inversionistas alemanes son más pacientes, mientras que los africanos son los menos pacientes. Entre estos extremos, el inversionista mexicano es más paciente que el estadounidense, pero menos que el español o chileno.

La siguiente Infografía que elaboró El Financiero (México), muestra un pequeño esquema del cerebro (el cerebro es mucho más amplio que lo que se muestra aquí) y los tipos de inversionistas según comportamiento económico.



Finalmente, en The Art of Financial Network Science, se muestra que las "Redes Financieras" son representaciones abstractas de las relaciones, y muestran la conectividad de la comprensión, el contagio y el riesgo sistémico. Comunicar estas conexiones se ha convertido en una forma de arte por derecho propio.

Los diagramas de red presentan grandes cantidades de datos en una sola imagen. El ojo humano ve patrones en esta información - que fácilmente percibimos de manera general su densidad, estructura y forma, pero no de detalle. Las imágenes son demasiado complejas para ver muchos puntos de datos individuales, pero eso es el punto. La mayoría de los diagramas transmiten la forma y la estructura jerárquica de los datos. Se proporciona un mapa de alto nivel de la topografía. Esto es lo que Kimmo Soramaki, llama "Cartografía Financiera".

La forma de arte de esta nueva ciencia se está desarrollando rápidamente, experimentar con la técnica de representación, algoritmos, color, niveles de detalle, y la narración de lo que están tratando de transmitir.

Les recomiendo entrar a la fuente sobre redes financieras, así podrán ver las representaciones y al dar click en cada 1 de ellas, puedes descargarse un documento sobre lo que muestra la imagen.

Si les interesa el tema sobre El Diseño Visual para el Análisis Cuantitativo.

Aquí, puedes acceder al seminario sobre Financial Risk and Network Theory, organizado por el Centro de Estudios de Riesgo de la prestigiosa Universidad de Cambridge y aquí la revista científica Network Theory in Finance.

miércoles, 3 de diciembre de 2014

La corrupción le cuesta a España un mínimo del 1 % de su PIB anual

Se calcula que la corrupción le cuesta a España un mínimo del 1 % de su PIB anual, según el reconocido experto en estimación y medida de la economía sumergida Friedrich Schneider, catedrático de la Universidad Johannes Kepler de Linz (Austria).

Desde 1979, Schneider recopila datos sobre economía informal o sumergida. Periódicamente publica un informe donde estima la magnitud de la economía sumergida en varios países, estudio que es una referencia básica en este ámbito y que apunta posibles líneas de actuación por parte de las administraciones. Así, según datos del informe de 2013, la economía sumergida en España —incluidos puestos de trabajo no declarados y el registro inadecuado de ingresos por ventas o por prestaciones de servicios— equivale al 18,6% del PIB. Esta cifra es bastante similar a la media europea (18,5%), pero muy superior a la de países como Alemania (13%), Francia o Reino Unido (10%).

Schneider ha cifrado su alcance en España en torno al 1 % del Producto Interior Bruto, unos 10.000 millones de euros anuales, el equivalente a los recortes en sanidad y educación aplicados por Rajoy en el 2012.

Por su parte, El Banco Mundial estima que el coste oscila entre el 0,5 % y el 2 % de la riqueza nacional en los países de la OCDE. Bruselas calcula que la corrupción cuesta 120.000 millones de euros anuales, el 1,1 % de la riqueza de la Europa de los 28.

La corrupción en el sector público se da en las siguientes formas y casos:
  • Las infraestructuras: Sobrecostes no siempre justificados.
  • Los ayuntamientos y sus planes de urbanismo.
  • Las externalizaciones: Privatizaciones
  • La financiación de los partidos
  • Redes clientelares
  • Lucro personal

Si a España le cuesta la corrupción el 1% de su PIB, siendo un país que se considera desarrollado, con mejores instituciones y mecanismos de control financiero, entonces ¿cuanto le cuesta la corrupción a los países menos desarrollados? no sería de extrañar que al menos un 10% del PIB.

martes, 2 de diciembre de 2014

Los 10 países más informatizados 2014

El Networked Readiness Index (NRI), que forma parte del 2014 Global Information Technology Report: The Risks and Rewards of Big Data (Informe global sobre tecnología de la información 2014: riesgos y ventajas de los macrodatos), clasifica a 148 países según la calidad de su infraestructura digital y la capacidad de utilizar las TIC para generar crecimiento económico, fomentar la innovación y mejorar el bienestar de sus ciudadanos.

A continuación la lista de las 10 economías del mundo que mejor aprovechan la era digital, según el NRI:
  1. Finlandia encabeza la lista por segundo año consecutivo, gracias a su destacada infraestructura digital que, según el Global Information Technology Report (GITR), es la mejor del mundo. Con más del 90% de su población usando internet, y con un elevado nivel de innovación, Finlandia recoge el fruto de la gran inversión en TIC que realizó a mediados de los noventa, en respuesta a una crisis financiera.
  2. Singapur sigue ocupando el segundo puesto del NRI. Gracias a su gobierno, que, con una clara estrategia digital, ofrece una infraestructura de TIC que progresa sin cesar, los mejores servicios en línea y un sistema educativo de máxima calidad, esta ciudad-estado se ha convertido en una economía basada en el conocimiento y una fuente inagotable de TIC.
  3. Suecia ocupa el tercer puesto por su infraestructura digital, de talla mundial pero asequible, y un entorno estable para los negocios, a pesar de su elevada fiscalidad. Gracias a estas fortalezas, tanto ciudadanos como empresas y gobierno hacen un gran uso de las TIC, y se han obtenido unos de los mejores resultados del mundo en innovación, lo que convierte a Suecia en una sociedad realmente basada en el conocimiento.
  4. Los Países Bajos (Holanda) siguen manteniendo el mismo puesto que en el índice de 2013. Esta economía basada en el servicio ha reconocido rápidamente y con habilidad la importancia de las TIC en el fomento de la innovación y la competitividad. La tecnología de la información impregna todos los ámbitos de la sociedad neerlandesa, y casi todo el mundo puede acceder a un ordenador y tiene conexión a internet en casa; además, casi todos los trámites oficiales se pueden realizar en línea.
  5. Noruega, con una infraestructura de TIC bien desarrollada y asequible, ocupa el quinto lugar del NRI. El uso de las redes digitales es prácticamente universal entre la población noruega: el 95% de los ciudadanos utilizan internet, y más del 90% tienen acceso a un ordenador personal y conexión en el hogar. Además, el país cuenta con un entorno estable para los negocios y la innovación y con un gobierno consciente de la importancia de la conectividad para el desarrollo económico y social de una nación geográficamente muy extensa y con una población muy dispersa.
  6. Suiza se beneficia de una infraestructura de TIC excelente, aunque cara, y un sólido sistema de formación que proporciona las aptitudes necesarias para crear una economía basada en el conocimiento y rica en tecnología. Estos activos, combinados con un entorno legal y político estable y unas condiciones excelentes para la innovación y la iniciativa empresarial, han permitido que las empresas utilicen cada vez más las herramientas digitales.
  7. Estados Unidos avanza dos posiciones, y es el séptimo país de la lista gracias a las mejoras realizadas en muchas de las áreas que se analizan en el índice, como el ya sólido entorno que el país ofrece para las empresas y la innovación, y la infraestructura de TIC, sobre todo en términos de mayor acceso a la banda ancha internacional. En general, el país ha visto como adoptaban la tecnología digital todas las partes principales implicadas, tanto empresas como gobiernos o ciudadanos.
  8. Hong Kong es el país que más ha mejorado de los diez, escalando seis posiciones hasta ocupar el octavo puesto. Ha sido gracias a la mejora de las condiciones para la innovación y la iniciativa empresarial, una mejor formación y un aumento del uso tanto por parte de las empresas como del gobierno. Hong Kong goza de una infraestructura bien desarrollada y esto ha tenido un impacto social y económico positivo.
  9. Reino Unido desciende dos puestos respecto al año pasado. Al igual que los Países Bajos, el Reino Unido fue uno de los primeros países en reconocer la importancia de las TIC, sobre todo para la innovación y la competitividad, de modo que está muy digitalizado, con un próspero entorno de comercio electrónico. Todo ello, junto con un enfoque favorable para la empresa, ha generado grandes beneficios económicos y sociales.
  10. Corea del Sur avanza una posición y entra en la lista de los 10 principales. En un país que, en general, ha basado su éxito económico en el sector de las TIC, el gobierno de Corea es el primero del mundo en cuanto a servicios en línea. El hecho de que el país se centrara en el desarrollo de su capacidad tecnológica como parte de su estrategia de desarrollo económico ha mejorado también su reputación en cuanto a innovación.

Autor: Roberto Crotti es economista cuantitativo de la Red de Benchmarking y Competitividad Global en el Foro Económico Mundial.

Texto tomado integramente de: Los 10 países más informatizados, publicado por el Blog del Foro Económico Mundial.